Muñeco de Futbolin

Historia del futbolín

El futbolín, o fútbol de mesa como se conoce en algunas partes del mundo, tiene una historia algo controvertida. El nombre es una versión americanizada de la palabra alemana fussball, que se traduce como futbolín. Así que, se podría pensar que el origen del nombre significa que el juego fue inventado en Alemania, ¿verdad? Estarías equivocado.

¿Sabemos siquiera quién lo inventó?

A un británico llamado Harold Searles Thornton se le atribuye la creación del juego porque se le concedió la primera patente por él. Sin embargo, hay afirmaciones de que él no era realmente el inventor.

Durante la década de 1880 – 1890, muchos dicen que el juego de futbolín parecía surgir en toda Europa como un juego de salón.

La revista belga Le Soir Illustre afirmó en su número de noviembre de 1979 (No. 2471 en la página 26) que el inventor francés Lucien Rosengart (1880 – 1976) inventó el juego de futbolín en los años 30 cuando buscaba cosas para mantener entretenidos a sus nietos durante los fríos meses de invierno. Empleado en la fábrica de automóviles Citroën, Rosengart se atribuye la invención del minicoche, la tracción delantera y el cinturón de seguridad, entre otras cosas.

España también quiere el crédito por el juego, afirmando que Alexandre de Finesterre lo inventó durante un ataque de aburrimiento mientras estaba en el hospital por las heridas de la Guerra Civil Española. Supuestamente lo patentó en 1937, pero el papeleo se perdió.

La primera demanda oficial

La verdad es que no importa quién haya inventado el juego, porque el 1 de noviembre de 1923 se reconoció la primera reivindicación oficial de la invención del juego. Esa es la fecha en que la patente del futbolín fue aceptada por la oficina de patentes del Reino Unido (patente del Reino Unido nº 205.991). Y esa patente fue presentada por Harold Searles Thornton. Esa solicitud de patente original tenía fecha del 14 de octubre de 1921 y esa solicitud no fue oficialmente aceptada hasta el 1 de noviembre de 1923. Este documento legal es la razón por la que Thornton obtiene todo el crédito, porque tiene la primera reclamación oficial del juego de mesa.

Se dice que Harold Searles Thornton obtuvo la idea del juego de una caja de cerillas, lo que suena tan loco que debe ser cierto. Supuestamente ver los partidos en la parte superior de la caja le dio las ideas de lo que ahora son las barras del futbolín, y así nació el juego de fútbol de mesa.

El futbolín se extiende a través del Atlántico al mundo

Y después de que el tío de Harold Searles Thornton, Louis P. Thornton, lo visitó desde los Estados Unidos, pasó a patentar el juego en los Estados Unidos en 1927 (Oficina de Patentes de los Estados Unidos Nº 1.615.491). Lamentablemente, el pobre Louis tiene poco éxito con el fútbol de mesa en los Estados Unidos y dejó que la patente expirara. Y es probable que sea por eso que hay tanta incertidumbre en cuanto a la historia del juego aquí en los EE.UU.

Avanza rápidamente unas décadas y el juego de futbolín se extiende rápidamente por todo el mundo.

Los belgas fueron responsables de la primera liga en los años 50. Y para 1976, el mundo vio la formación de la Unión Europea de Fútbol de Mesa. Pasaron décadas antes de que resurgiera en los Estados Unidos, gracias al soldado Lawrence Patterson, que experimentó el juego mientras estaba destinado en Alemania en la década de 1960.

Fue en 1962 cuando Patterson consiguió su primera mesa de fabricación bávara en los Estados Unidos y registró el término foosball tanto en los Estados Unidos como en el Canadá.

En 1970, el primer futbolín de fabricación americana fue creado por Bob Hayes y Bob Furr. Estos dos fueron responsables de que el juego se convirtiera en un fenómeno nacional durante la década de 1970. Incluso Sports Illustrated cubría los torneos – así de popular era el juego en ese momento.

Mientras tanto, Patterson se centró en las mesas que funcionan con monedas, y se hicieron muy populares en los EE.UU. a finales de 1970 y principios de 1980 debido a la popularidad de las salas de juego en ese momento. En su punto álgido de popularidad, se estimó que la friolera de 1,9 millones de personas jugaban al futbolín sólo en los Estados Unidos.

Pero ese apogeo de la popularidad del futbolín no iba a durar en los Estados Unidos.

En la década de 1980, el Pac-Man y el auge de los videojuegos contribuyeron a la desaparición de la popularidad del fútbol de mesa en América. Pero, su popularidad se ha mantenido fuerte en otras partes del mundo.

En 2002 se estableció oficialmente la Federación Internacional de Fútbol de Mesa (ITSF). Con base en Francia, esta organización sin fines de lucro se estableció para promover el juego en todo el mundo. También son responsables de las reglas del juego (incluyendo las especificaciones oficiales de la mesa), organizando competiciones, llevando el juego a los países menos privilegiados, y en general sólo promocionándolo y defendiéndolo alrededor del mundo.

Pero no hay que preocuparse, empezó a reaparecer lentamente y los Estados Unidos se unieron a la Federación Internacional de Fútbol de Mesa en 2003. Sin embargo, todavía no ha alcanzado el mismo nivel de popularidad que tenía en la década de 1970.

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